Éteignez ces ventilateurs de plafond !

Voici un autre article pour la catégorie des mythes de la conservation de l’énergie : Dans la plupart des maisons, les ventilateurs de plafond n’économisent PAS l’énergie. Ce n’est pas qu’ils ne peuvent pas économiser l’énergie, c’est juste que la plupart des gens ne comprennent pas comment les utiliser pour le faire, et les économies potentielles sont assez faibles.

Hier, par exemple, j’ai vu une maison juste en face du terrain de golf Bobby Jones avec deux ventilateurs de plafond sur le porche avant. Tous deux fonctionnaient. Pas une seule personne ne se trouvait sur le porche pour sentir l’air bouger. Malheureusement, je vois cela tout le temps ici à Atlanta. Beaucoup de gens laissent ces ventilateurs fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en été.

Et cela nous amène aux deux principes fondamentaux du fonctionnement des ventilateurs de plafond :

  1. Les ventilateurs de plafond chauffent l’air.
  2. Les ventilateurs de plafond refroidissent les gens.

C’est assez simple. L’électricité va dans un moteur. Le moteur n’est pas efficace à 100%, donc une partie de cette électricité devient immédiatement de la chaleur perdue qui est déversée dans la pièce. Mettez votre main sur un moteur qui fonctionne depuis un certain temps, et vous sentirez ce dont je parle.

Le reste de l’électricité se transforme en mouvement, ce qui fait bouger l’air, qui lui aussi finit par se transformer en chaleur dans la pièce. Ainsi, la physique du point n°1 ci-dessus est claire. Plus vous faites fonctionner les ventilateurs dans votre maison, plus vous ajoutez de la chaleur.

Éteignez ces ventilateurs de plafond

Le point n° 2 ci-dessus est la raison pour laquelle nous avons des ventilateurs de plafond, et j’en ai parlé un peu dans mon article sur les 4 facteurs de confort. L’un des moyens de refroidissement de notre corps est l’évaporation de la sueur, et l’air qui circule sur notre peau facilite ce processus.

Vous voyez où je veux en venir ? Si la peau de personne n’est sous ce ventilateur de plafond pour sentir le mouvement de l’air, le ventilateur ne fait rien d’autre qu’utiliser l’électricité pour ajouter de la chaleur à la maison à un moment où vous voulez être plus frais, et non plus chaud.

La possibilité d’économiser de l’énergie grâce aux ventilateurs de plafond repose sur trois pratiques :

  • Éteindre le climatiseur lorsque les ventilateurs de plafond suffisent
  • Régler le thermostat à une température plus élevée en utilisant des ventilateurs de plafond pour garder la fraîcheur
  • Éteindre les ventilateurs de plafond dans les pièces inoccupées

Si vous faites tout cela, les projections les plus optimistes montrent que vous pourriez réduire votre facture de climatisation de 15 %, selon Arnie Katz d’Advanced Energy. Ensuite, vous ajoutez l’énergie que vous utilisez pour les ventilateurs de plafond, et vous commencez à voir combien il est difficile d’économiser l’énergie de cette façon.

Si vous regardez comment les gens utilisent réellement les ventilateurs dans leur maison, vous voyez qu’ils ne font pas ces trois choses ci-dessus. D’une part, les ventilateurs restent allumés en permanence, que les gens soient dans la pièce ou non. D’autre part, les recherches du Florida Solar Energy Center ont montré que les réglages du thermostat sont à peu près les mêmes dans les maisons qui ont des ventilateurs de plafond et dans celles qui n’en ont pas.

Ne vous méprenez pas. J’adore les ventilateurs de plafond. Ils me rappellent mes grands-parents et leur ancienne maison avec des plafonds de 12 pieds et un ventilateur de plafond dans chaque pièce. Jusqu’en 1970, ils n’avaient pas d’air conditionné, alors les ventilateurs de plafond et le ventilateur de toute la maison nous permettaient de rester au frais. Et c’était en Louisiane, où l’été dure 5 mois, avec des températures au milieu des années 90 et des points de rosée au milieu des années 70.

Aujourd’hui, la plupart des maisons sont climatisées, et Martin Holladay, conseiller en bâtiment écologique, démontre que les ventilateurs de plafond ne sont pas utiles dans une maison climatisée. Dans son article, M. Katz montre également que vous auriez du mal à atteindre le seuil de rentabilité lorsque vous installez des ventilateurs de plafond dans une nouvelle maison. Dans une maison existante, je pense que la rentabilité d’un ventilateur de plafond ne serait pas très bonne.

Si vous avez des ventilateurs de plafond dans votre maison, ne les arrachez pas. Utilisez-les simplement à bon escient. Une chose qui peut aider, c’est si un interrupteur mural est câblé dans le circuit, car c’est plus facile que d’utiliser une chaîne à tirettes. Si vous ne pouvez vraiment pas vous encombrer d’interrupteurs et que vous aimez la haute technologie, procurez-vous des détecteurs de présence.

Quoi que vous fassiez, ne laissez pas ces ventilateurs de plafond allumés dans toutes les pièces de votre maison et ne me dites pas que vous le faites pour économiser de l’énergie.